Cycle of Engagement

En ny ram för att förstå Civic Life i Amerika

Detta inlägg introducerar Cycle of Engagement, en ny ram för att förstå stadierna i hur amerikanerna engagerar sig i medborgarlivet idag. Det nya dataprojektet offentliggjorde nyligen denna forskning under ett föredrag vid NewFounders-konferensen 2018 i Chicago.

Idag delar vi det online för första gången.

Foto av Vlad Tchompalov på Unsplash.

Det nya dataprojektet bildades 2017 för att bygga bättre verktyg för samhällsengagemang och förbättra de data som driver progressiva orsaker och kampanjer. Vi är en produktorganisation och vårt fokus är att bygga digitala verktyg som inte bara underlättar medborgerliga åtgärder, utan också mer givande, inkluderande och hållbara.

Förra året startade vår produktutvecklingsprocess med vad du kan förvänta dig: användarundersökningar. Medan vi förväntade oss att denna första forskningssprint skulle ge insikter om att bygga en bättre produkt, förutsåg vi inte att det också skulle leda oss till djupare lärdomar om naturen till medborgarengagemang i dag i Amerika.

Vi har pratat med människor runt om i landet, testat våra produkter med användare och tarmen kontrollerade vad vi har hittat med experter som Lisa Garcia Bedolla, Kate Krontiris, Allison Anoll och Hahrie Han.

Under processen tror vi att vi har upptäckt lektioner som kan gynna inte bara vårt arbete utan också för andra team som utformar kampanjer och teknik för samhällsengagemang.

Idag skulle jag vilja dela några av dessa lektioner tillbaka till ekosystemet, med hopp om att det vi har lärt oss kan hjälpa det progressiva utrymmet att bli mer effektiv när det gäller att få människor från sidan och - ännu viktigare - att hålla människor engagerad över lång tid.

Närmar sig denna forskning

Vi började detta arbete djupt inspirerat av utsläppet av medborgardeltagande efter valet 2016.

Hundratusentals människor började dyka upp till marscher, skriva brev, ringa telefonsamtal och till och med springa på kontoret. Människor över hela Amerika rullade upp ärmarna och fick jobba - många för första gången någonsin, och många utan att någon berättade vad de skulle göra. Under de senaste 18 månaderna har vi sett demokrati som bäst.

Men vi visste också att det historiska upptaget av engagemang innebar en enorm utmaning: nu när så många har kommit in på arenan, hur får vi dem att stanna?

Nu när så många har kommit in på arenan, hur får vi dem att stanna?

Under flera månader försökte Ayla Newhouse, Sara Al Mughairy, och jag svara på denna fråga och började med att prata med människor över hela landet.

Vi intervjuade vardagliga amerikaner, gräsrotsaktivister och progressiva organisationer, stora och små. Vi pratade med människor längs medborgarskapets spektrum, från de som aldrig hade deltagit till dem som hade kört för tjänsten. Vår forskning tog oss till och med till förändringens frontlinjer och arbetade i Virginia, New Jersey, Pennsylvania och Arizona för historiska val där vi bevittnade en vacker återuppblick av progressiva kandidater och värderingar.

När vi började bearbeta det vi hörde och observerade, insåg vi att de människor vi träffade inte bara hade komplexa förhållanden till medborgarengagemang, utan att deras medborgerliga liv ofta upptog en intressant paradox.

Dussintals intervjuer och hundratals klisterlappar senare ... flera viktiga berättelser och lektioner.

Det fanns människor som kvinnan från Chicago, som sprang för lokalt kontor i 30-talet, men nu på 50-talet känner sig så obestämd att hon sällan röstar. Och en ung färgglad person från Florida som växte upp och tänkte att han aldrig kunde göra något meningsfullt i sitt samhälle förrän upptaget i hatbrott som ägde rum efter valet 2016. Och en kvinna från Washington, DC, som medan hon arbetade i Vita huset, aldrig röstade för hennes byggnads lägenhet styrelse.

När vi började känna till dessa berättelser började vi avslöja några viktiga fynd:

  • Människors förhållande till samhällsengagemang kan förändras mycket över tid.
  • Människor med olika bakgrunder och samhällen förhåller sig ofta till olika samhällsengagemang.
  • Människor engagerar sig annorlunda i olika delar av sitt personliga och professionella liv.

Modellera medborgarengagemang

Samhällsengagemang konceptualiseras ofta som en stege

För att förstå dessa resultat såg vi till befintliga modeller för att kartlägga vad vi lärde oss. Detta ledde oss till ett koncept som du kanske redan är bekant med - Ladder of Engagement.

Det är ramverket som har definierat hur många förstår hur någon går från att vara en åskådare till att vara en aktivist.

Stegen målar en linjär bild av samhällsengagemang - där någon börjar på ett mindre slag och rör sig uppåt. Den målar också en statisk bild, i den meningen att när de når upp till en ny ring, förblir deras engagemangsnivå konstant innan de går vidare till nästa.

Även om vi tror att modeller som Ladder of Engagement erbjuder viktiga perspektiv för det här arbetet, trodde vi inte att det fångade komplexiteten, nyansen och de ofta motsägelser vi upprepade gånger.

Så småningom bestämde vi oss för att vi behövde ett sätt att bättre visualisera det komplicerade medborgarlivet, så att vi kunde börja identifiera känslor, motivationer, upplevelser och relationer som möjliggör långvarigt engagemang över tid.

Så för att svara på våra egna frågor skapade vi en ny ram för att förstå samhällsengagemang.

Cycle of Engagement

Nedan är vad vi kallar Cycle of Engagement. Detta är vår nya modell för att förstå stadierna i hur amerikanerna engagerar sig i medborgarlivet idag.

Medan vi skapade denna ram för oss själva, tror vi att den erbjuder ett förbättrat perspektiv som också kan vara användbart för andra organisationer och individer som arbetar i detta utrymme.

Hur det fungerar

Du kommer att märka att det finns två sidor av cykeln: slingan till vänster förklarar mönstren för människor som förblir frånkopplade. Och till höger finns det en slinga som förklarar mönstren för människor som engagerar sig och förblir engagerade.

Eftersom vi är särskilt intresserade av att öka engagemanget tillbringade vi större delen av vår tid på att utforska koncepten till höger.

Låt oss gå igenom cykeln i lite mer detalj:

  1. Undvikande (ljuslila): Många människor börjar ofta här - oberoende och osäkra på vad de ska göra åt det.
  2. Lärande (kricka): Det är här som någon börjar lära sig om frågor och börjar bygga upp en personlig kompetens för att vidta åtgärder.
  3. Överväger handling (grönt): Det är här som någon utvärderar vilken roll de har som medborgardeltagare och söker efter rätt möjligheter att engagera sig.
  4. Frågan (ljusblå): Det är här som någon uppmanas att göra något, antingen av en annan person eller organisation, eller för att de känner sig internt kallade att agera.
  5. Att engagera sig (orange): Efter att ha besvarat uppmaningen att agera är det här vi ser människor vidta inledande medborgerliga åtgärder, som att komma ut till en marsch, ringa till sin senator eller underteckna en onlineansökan.
  6. Engagemang / upprätthållande (mörkblått): Efter att ha gjort sina första åtgärder är det här någon som engagerar sig för att göra mer och hitta ett sätt att upprätthålla. Det är här vi vill att fler ska vara.
  7. Utvärdering / reflektion (mörk lila): Det är här som någon utvärderar vad de gjorde och om det spelade någon roll. Detta leder till en gaffel i slutet av cykeln där vissa människor tar sig tid att vila, återhämta sig och vidta åtgärder igen, och vissa känner sig utbrända och regressera tillbaka till passivitet.

Denna nya modell för engagemang ger oss en ram för att identifiera var människor är blockerade från att vidta åtgärder eller gå vidare. Det erkänner också att någons engagemangsnivå kan variera mycket och ändra övertid. Och viktigast av allt är att det hjälper oss att tydligt se möjligheterna att göra ytterligare arbete så att vi kan få fler att hålla sig engagerade.

Vad vi har lärt oss

Vi tror att cykeln har några spännande konsekvenser för arbetet med att hjälpa människor att hålla sig engagerade.

I det här inlägget delar jag tre av våra favoriter.

Lektion 1 | Ilska räcker inte. Vi måste få människor att hoppas.

Den första dimensionen vi tittade på hela cykeln var känslor, och kanske den känslan vi alla är mest bekanta med just nu är ilska. Vi har mycket av det att gå runt - det driver vår progressiva motstånd. Och med goda skäl.

Men titta på var ilska faller på cykeln:

Ilska är bara en utgångspunkt.

Det är bara en utgångspunkt. Ilska ensam är en utmattande hållning att upprätthålla, och det kommer inte att upprätthålla oss. De människor som kvarstår kommer att behöva känna sig motiverade av mer än bara ilska.

En aktivist vi pratade med i Seattle bekräftade detta för oss:

”I början kom folk bara fram eftersom de var arga. Men nu måste jag hitta ett sätt att få människor intresserade igen, kanske göra det mer positivt och optimistiskt. Folk blir trötta på att allt är så deprimerande. ”

För att hjälpa människor att stanna måste vi förstå vilken typ av känslomässigt stöd de behöver under resten av cykeln, känslor som passion, spänning, empowerment och - avgörande - hopp.

Vi kan se till historien för att se att de mest framgångsrika rörelserna inte bara får oss att stå emot. De kastar också en vision om framtiden som människor kan tro på. De inspirerar oss att drömma om en annan värld, och det är därför vårt arbete skiljer sig så från republikanernas, eller som min vän DeRay Mckesson sa under vår intervju med honom,

"Som progressiv är målet verkligen att ta människor till en värld som vi aldrig har sett förut."

Detta kräver tankeväckande och avsiktligt arbete. För att få människor att förbli engagerade måste vi hjälpa dem att föreställa sig den värld vi vill skapa, inte med en 9-punkts politisk agenda, utan på tydliga termer, och på ett sätt som lämnar människor hoppfulla och köpta till detta framtidsvisionen.

Lektion 2 | Människor måste känna att de betyder något.

För att fördjupa engagemanget måste människor inse att deras deltagande är viktigt och faktiskt kommer att leda till meningsfull förändring för sig själva och deras samhällen.

Det är viktigt att känna att du är viktig i början av cykeln när någon överväger handling - vanligtvis från en plats av egenintresse eller en önskan att ta itu med en fråga som är personlig för deras liv.

Att känna som att du spelar är viktigt både före och efter att du engagerar dig.

Det är också viktigt att engagera sig efter den första åtgärden - de har deltagit i en marsch, förespråkat för en sak online eller till och med röstat för första gången.

Vid denna tidpunkt söker människor en känsla av personlig uppfyllande som är kopplad till hur de uppfattar vad de gjorde - tycker de att det de gjorde var effektivt för att skapa förändring? Fick det dem att känna sig fullbordade? Och viktigare, hittade de nya relationer eller fick socialt kapital? Det här är allt som hjälper människor att känna syftet, meningen och känslomässig uppfyllandet som hjälper dem att veta att de betyder något.

Vi hörde upprepade gånger historier om folk som inte var övertygade om att deras bidrag spelade någon större roll. Det här är också människor som lever mycket livliga liv och tror att vårt politiska system inte är den plats där meningsfull förändring sker, åtminstone inte för de saker de bryr sig om. Deras passivitet bör därför inte överraska oss. Det är ett rationellt beslut.

Lisa Garcia Bedolla gjorde detta klart för oss när hon sa,

”Det är inte så att folk är lata. Det är inte så att de inte bryr sig. Det är som de tror att de inte har makt att göra någonting. ”

Deltagande utan någon maktkänsla är en tom och frustrerande upplevelse. Det är därför många människor, särskilt de som inte har en befintlig maktkänsla i vår politiska process, inte kvarstår i deras engagemang.

Detta gäller särskilt för marginaliserade människor, färger och ungdomar - alla grupper vars röster vi behöver mer än någonsin.

Men det finns några saker vi kan göra för att hjälpa människor att känna att de spelar någon roll.

För att få människor att förbli engagerade kan vi hjälpa dem att förstå hur deras deltagande gynnar sig själva, inte oss. Dessutom kan vi hjälpa människor att agera på sätt som överensstämmer med deras egenintresse, deras unika färdigheter och deras verkliga motiv och inte bara vad vi tycker att de borde göra. Och när de har vidtagit åtgärder och blivit engagerade kan vi hjälpa dem att fördjupa och upprätthålla sitt engagemang genom att lyfta fram framstegen mot de resultat de bryr sig om, och särskilt de människor de bryr sig om.

Och det tar oss till vår tredje lektion.

Lektion 3 | Vi måste stärka relationerna.

Vår forskning fann att starka relationer är avgörande för att upprätthålla samhällsengagemang.

Rörelser görs av mänskliga till mänskliga kontakter. Det är dessa relationer som får människor att känna sig del av något. Denna koppling till människor som delar våra värderingar och våra identiteter bygger nya relationer och stärker befintliga. Eftersom människor ofta agerar på uppdrag av sitt samhälle är relationer det som motiverar dem att ta hand om och göra mening med sina handlingar.

När förhållandena fördjupas börjar människor förstå inte bara deras individuella makt, utan också deras kollektiva makt. Och denna kraft, när den sprids över ett nätverk, skapar en fart som drar in mycket fler människor.

På cykeln finns det tre kritiska platser där starka relationer gör skillnaden:

Samhällsengagemang drivs av relationer.

Först The Ask. Detta kan komma från någon i en persons liv som inbjuder dem att delta, en organisation med möjlighet att engagera sig eller från en mer intern motivation att gynna deras samhälle.

Det är också viktigt vid åtagande / underhållning: Alla arrangörer som läser detta kommer att känna till ordspråket, "frivilliga kommer för kandidaten och stannar för arrangören." Vi behöver andra människor som hjälper oss att gräva in. Vi behöver andra att hålla oss ansvariga. Vi behöver andra människor att åta sig.

Slutligen är relationer viktiga i återhämtningen: När någon har arbetat hårt kommer de att behöva andra människor för att klappa dem på baksidan. Att stödja dem. Och påminn dem om att de hör hemma i detta arbete. Utan stöd kan någon enkelt glida ner till utbrändhet.

Simon Sinek sa detta bäst,

”När du tittar ut och hittar människor som tror på samma saker som du gör, blir dessa människor bröder och systrar i det ögonblicket. Och det är de upplevelser som inspirerar människor att göra det om och om igen. ”

För att hålla människor engagerade måste vi sätta och hålla relationer i centrum för detta arbete.

Blickar framåt

Så vad gör vi med vad allt detta?

Vårt team har kanaliserat allt vi har lärt oss för att bygga vår första produkt: VoteWithMe. När vi har byggt den här produkten har vi försökt att utnyttja känslornas kraft, hjälpa människor att se hur och varför de spelar någon roll och låsa upp potentialen i peer-to-peer-relationer. Håll ögonen öppna för framtida inlägg om VoteWithMe och hur denna forskning har spelat in under hela vår produktutvecklingsprocess.

Vi vet att vi inte är de första eller de enda som gör detta arbete. När vi delar denna forskning är det vår avsikt att bidra till en bredare rörelse - av arrangörer, kampanjer och teknikgrupper - som arbetar hårt för att främja den progressiva agendan och hålla folk engagerade.

Det finns alla typer av samtal och experiment som pågår just nu för att låsa upp mer samhällsengagemang i Amerika, och vi hoppas att den här modellen kan förbättra tanken på alla som arbetar för att bygga den framtiden som vi aldrig har sett förut.

När vi närmar oss midtermen 2018, presidentvalet 2020, och därefter, skulle vi gärna höra vad dessa lektioner betyder för dig och ditt arbete.

I det nuvarande klimatet saknar orsaker och kampanjer för ofta tid, expertis och flexibilitet för att arbeta utöver omedelbara tidsfrister. Det nya dataprojektet (NDP) är en ny 501 (c) (4) organisation byggd för att hantera detta gap genom att testa nya tillvägagångssätt, titta bortom den nuvarande cykeln och fungera som ett avancerat laboratorium för teknikforskning för progressiva.