Sju sätt syn på gymnasieelever om ytringsfrihet förändras

När det gäller oroväckande yttrandefrihet, minskande förtroende för nyheter och effekterna av felinformationsstörning undersöker en ny rapport hur gymnasieelevernas attityder om det första ändringsförslaget utvecklas och vad det innebär för vår demokratins framtid.

Den nationella studien av 9 774 gymnasieelever och 498 lärare släpptes idag är den åttonde i en serie undersökningar av gymnasieelever och lärare på uppdrag av Knight Foundation under de senaste 12 åren. Årets undersökning innehåller flera frågor från Gallups Free Expression på campusundersökning av studenter som släpptes 2018 för att jämföra de två.

Gymnasieelever visar starkt stöd för det första ändringsförslaget, men vad dessa rättigheter betyder betyder allt mer för debatt. Teknik, tillsammans med förändrade uppfattningar om media och vem som kommer att leverera nyheter skapar grå områden. Dessa konkurrerande åsikter och vanor kan påverka de friheter som det första ändringsförslaget garanterar. Att förstå dem kommer att hjälpa till att bevara våra mest grundläggande rättigheter i framtiden.

Här är sju fynd som stod fram för oss:

Studenter uttrycker starkt stöd för det första ändringsförslaget, men föredrar vissa gränser för yttrandefrihet: En överväldigande majoritet av studenterna stödjer rätten att uttrycka opopulära åsikter (89 procent), men endast 45 procent av studenterna tror att folk har rätten att tala som andra anser stötande. Fortfarande, när de tvingas välja vilket som är viktigare, säger studenter med en 5-till-1-förhållande (65 procent till 12 procent) att skydda fria yttranden är viktigare än att skydda människor från stötande tal.

Nyhetsengagemang och förtroende har minskat: Förutom lågt förtroende för nyheter rapporterar studenter lägre nyhetsförbrukning och engagemang. De kraftigaste dropparna rapporterades för konsumtion av lokala TV-nyheter och kabel-TV-nyheter. Trettio procent rapporterade titta på lokala nyheter ofta 2016 mot 14 procent 2018. På liknande sätt rapporterade 26 procent att de tittade på kabelnyheter ofta mot 12 procent 2018. Engagemanget med nyheter på sociala medier doppade också. Endast 46 procent av studenterna säger att de ofta använder sociala medier för att få nyheter, jämfört med 51 procent 2016.

Studenternas förtroende för medborgarjournalistik ökar: Under 2016 sa 26 procent av studenterna att de litar på innehåll - bilder, videor och konton - publicerat av människor mer än traditionella nyhetskällor; detta antal växte till 40 procent 2018. Lärarna visar också stora ökningar i förtroendet för medborgarnas journalistikinsatser.

Studenter tror att sociala medier har haft en negativ inverkan på det fria uttrycket: Cirka hälften av gymnasieelever (53 procent) tror att sociala medier kämpar uttrycket för att människor blockerar personer med motsatta åsikter och eftersom rädslan för negativa möten gör att människor är mindre benägna att dela sina vyer. En större andel högskolestudenter i Gallupundersökningen håller med (59 procent) om dessa negativa effekter på det fria uttrycket.

Studenter tror att internet driver på hat: Det är sjuttio procent av gymnasieelever som tror att internet är ansvarig för en betydande ökning av hatprat, även om studenter är mer benägna att tänka på detta sätt (82 procent). Högskolestudenter (68 procent) är också mer benägna än gymnasieelever (47 procent) att tro att webbplatser på sociala medier, som Facebook och Twitter, har ett ansvar att begränsa hatprat på sina plattformar.

Studenter ser inte "falska nyheter" som ett hot mot demokrati: Mindre än en fjärdedel (21 procent) av gymnasieeleverna ser falska nyheter som ett betydande hot mot demokrati. Däremot ser 40 procent av lärarna det som ett hot mot vår demokrati. De flesta studenter säger att de har stött på falska nyheter, men bara 20 procent säger att de är mycket säkra på sin egen förmåga att känna igen felaktiga nyheter. En majoritet av studenterna tror att både myndigheterna och operatörerna för sociala nätverk har ett visst ansvar för att förhindra falska nyheter.

Gymnasieelever är mer benägna än högskolestudenter att tro att hatytringar bör skyddas av det första ändringsförslaget: Även om mindre än hälften (46 procent) av gymnasieeleverna anser att hatprat utgör ett uttryck som skyddas av det första ändringsförslaget, är detta betydligt större än andel högskolestudenter (35 procent), som svarade på en separat undersökning.

Ladda ner hela rapporten på: kf.org/fofa18.

Ursprungligen publicerad på knightfoundation.org.