Vetenskapen är på rättegång - och vi behöver läkare för att försvara

I det här stycket hävdar Dean Lloyd Minor att läkare och forskare har ett ansvar att utbilda människor om vetenskapens roll och värde.

Av Llyod Minor

Mer än hälften av invånarna i Marin County, en förort till San Francisco, har minst en kandidatexamen, vilket ger länet en av USA: s högsta utbildningsnivåer. Men det är också där, enligt en studie från 2015 av Kaiser Permanente, ungefär ett av fem barn under 36 månader inte hade vaccinerats fullt ut. Grannlandet Sonoma County hade underimmuniserade priser på 13 till 16 procent. De senaste uppgifterna från CDC visar att ovaccinerade priser bland förskolestudenter har ökat i 11 stater, främst på grund av föräldrarnas rädsla för biverkningarna av vacciner - rädsla som inte är underbyggda av vetenskapen.

Vacciner har blivit symboliska för en landsomfattande kamp mellan vetenskapen och dess skeptiker, med varje sida som talar ett språk som den andra inte förstår. Som exemplen ovan visar är denna skepsis mot vetenskap, även om ett perspektiv som endast innehas av en subpopulation av människor, fortfarande korsar utbildnings-, geografiska och politiska linjer.

Vetenskapen har gått igenom detta tidigare. 1846 insåg Ignaz Semmelweis, en ungerska läkare, vikten av handtvätt på sjukhus - bara för att möta löjligt. Handhygien är nu vanlig praxis över hela världen och förhindrar otaliga infektioner. Under min egen karriär som kirurg och forskare har jag sett en häpnadsväckande förnekelse av sambandet mellan rökning och cancer. Men som vi alla vet, tar miljoner människor nu, 2018, fortfarande beslut om liv och död baserat på rykten om att Semmelweis skulle erkänna alltför tydligt.

Det finns många åsikter om hur vi kom hit. Globala ekonomiska krafter som har lämnat människor fördrivna och desillusionerade, misslyckade utbildningssystem, politisering av vetenskap och medicin, växande skepsis hos experter och institutioner, sociala medias förmåga att sprida falska berättelser så snabbt som sanna - alla har troligtvis spelat en roll. Det verkar också som om en bred uppskattning av vetenskapen minskar. I en undersökning av 14 000 personer i 14 länder fann en studie av 3M att två av tre respondenter tänker ”lite till aldrig” om vetenskapens inverkan på deras vardag.

Jag låtsas inte att det finns enkla lösningar, men det finns säkert positiva steg vi kan vidta. Vi kan till exempel hitta sätt att vara mer innovativa, effektiva och samarbetsvilliga när vi forskar och testar medicinska behandlingar och interventioner. Att ta bort skillnaden mellan grundläggande upptäcktsbaserad vetenskap på ena sidan och kliniskbaserad vetenskap på den andra, skulle vara en början. Att låta de två arbeta närmare tillsammans kan leda till underbara - och oväntade - translationella upptäckter och kan hjälpa allmänheten att förstå värdet av grundläggande forskning.

Ett annat sätt är för oss som läkare, forskare och utövare att fortsätta dela det arbete vi gör och de spännande gränserna vi driver framåt - inte bara i akademiska artiklar eller medicinska tidskrifter, utan över hela landet. Vi har ett ansvar att utbilda människor, särskilt barn, om vetenskapens roll och värde i vårt samhälle i dag och de enorma framstegen som har uppnåtts - framsteg som för ofta tas för givet.

När 1900-talet slutade bodde män och kvinnor i USA i genomsnitt nära 30 år längre än när det började. Många människor utanför medicinområdet idag känner inte till kikhoste eller difteri - sjukdomar som 1920 kombinerade för att döda mer än 20 000 amerikaner. Polio har eliminerats i USA. HIV är inte längre en dödsdom.

Takten på dessa framsteg fortsätter att påskyndas. Bara under det senaste året har det varit lovande framsteg i vår förståelse av ALS och autoimmuna sjukdomar. På Stanford Medicine har vi arbetat med ett nytt tillvägagångssätt för behandling av multipel skleros, och våra forskare har varit banbrytande för ett billigare, snabbare och mer pålitligt test för tuberkulos, en sjukdom som fortfarande förstör utvecklingsländerna och fortfarande är svårt att diagnostisera på platser som saknar elektricitet.

Mot bakgrund av skepsis och vantro har historier och engagemang från det vetenskapliga samfundet aldrig känt sig mer värdefullt - eller nödvändigt. Samtalet kanske inte alltid är enkelt, men det är avgörande att vi deltar i den. "Mänsklighetens största framsteg har skett genom att prata," sade Stephen Hawking, "och dess största misslyckanden genom att inte prata."

Lloyd Minor, MD, är dekan vid Stanford School of Medicine och professor i otolaryngologi – huvud- och nackkirurgi. En längre version av detta stycke dök ursprungligen på sin LinkedIn-sida.

Bild av Shutterstock

Ursprungligen publicerad på scopeblog.stanford.edu den 12 november 2018.