OpenAI etablerar ett företag för vinst

San Francisco-baserade forskningsorganisation OpenAI lanserades 2015 som ett ideellt företag med det övergripande målet att uppnå en säker och socialt fördelaktig AGI (artificiell allmän intelligens). Mitt i stor fanfare, högprofilerade investerare inklusive Elon Musk, Peter Thiel och Reid Hoffman lovade över 1 miljard dollar utan några strängar för att stödja OpenAI: s ambitiösa plan.

I ett drag som har förvånat många tillkännagav i dag OpenAI inrättandet av ett nytt vinstdrivande företag för att balansera de enorma utgifterna i beräknings- och AI-talanger. Sam Altman, före detta VD för Y Combinator som lade av förra veckan, har utsetts till VD för det nya ”capped-profit” företaget, OpenAI LP.

OpenAI har föreskrivit att "avkastningen för vår första omgång av investerare är begränsad till 100 gånger deras investering (motsvarande riskerna framför oss), och vi förväntar oss att denna multipel ska vara lägre för framtida omgångar när vi gör ytterligare framsteg." Eventuella avkastningar utöver takbeloppet återgår till OpenAI.

Resonemanget bakom det nya vinstdrivande dotterbolaget är enkelt: OpenAI behöver mer pengar. Företaget räknar med att det kommer att spendera miljarder dollar på att bygga storskalig molnberäkning, attrahera och behålla begåvade människor och utveckla AI-superdatorer under kommande år.

Kontantförbränningstakten för ett topp AI-forskningsföretag är svimlande. Tänk på OpenAI: s senaste OpenAI Five-projekt - en uppsättning koordinerade AI-bots som tränats för att tävla mot mänskliga proffs i videospel Dota 2. OpenAI hyrde 128 000 CPU-kärnor och 256 GPU till cirka 2500 USD per timme för den tidskrävande processen med utbildning och fin -inställning av sina OpenAI Five-modeller.

Det finns också en kraftig kostnad för att behålla topp AI-talanger. En berättelse i New York Times avslöjade att OpenAI betalade sin chefsforskare Ilya Sutskever mer än 1,9 miljoner US-dollar 2016. Företaget använder för närvarande cirka 100 dyra talanger för att utveckla sin AI-kapacitet, säkerhet och policy.

En enda enhet som kan jämföras med OpenAI skulle vara Googles DeepMind, skapare av AlphaGo- och StarCraft-bots som har överträffat bästa mänskliga proffs i dessa spel. DeepMind AI-labbets förluster före skatt hoppade från 164 miljoner dollar 2016 till 368 miljoner dollar 2017.

OpenAI definierar sin uppdragsprioritering som ”att säkerställa skapandet och antagandet av en säker och fördelaktig AGI.” Även om ingen omedelbar kommersiell plan har tillkännagivits i detta skede, sa OpenAI: s policychef Jack Clark att Synced organisationen inte kommer att ändra sitt forskningsfokus eller sätta skapande av lönsamma kommersiella produkter före sitt kärnuppdrag.

OpenAI LP styrs av det ursprungliga OpenAI-styrelsen. Endast ett fåtal i styrelsen får ha ekonomiska insatser, och de som inte har möjlighet att rösta om beslut om de ekonomiska intressena syns i konflikt med OpenAI: s uppdrag.

Sociala mediernas reaktion på nyheterna har blandats. Medan vissa hyllar OpenAI: s beslut att skapa en vinstdrivande arm, ifrågasätter andra den rättsliga grunden för en hybridstruktur som består av både ideella och icke-vinstdrivande enheter. Många organisatoriska detaljer förblir oklart i detta skede.

Inrättandet av OpenAI LP har också oskarpt gränsen mellan forskning för rent akademiska ändamål och forskning för kommersiella eller industriella tillämpningar. En del har till och med kopplat det nya vinstdrivande företaget till OpenAI: s senaste kontroversiella beslut att hålla tillbaka koden och utbildningsdatasättet för deras språkmodell GPT-2, uppenbarligen på grund av oro för att de kan användas för skadliga syften som att skapa falska nyheter. En tweet från en programvaruingenjör föreslog ett yttre motiv: ”Jag ser nu varför du inte släppte den fullt utbildade modellen av # gpt2”. OpenAI-ordföranden och CTO Greg Brockman sköt tillbaka: ”Nope. Vi kommer inte att kommersialisera GPT-2. ”

OpenAI strävar efter att skapa en hållbar väg mot långsiktig AI-utveckling, men många frågor förblir obesvarade: En stor del av OpenAI: s vädjan till topp AI-talanger är dess ideella karaktär - kommer OpenAI LP att göra det? Och kan OpenAI verkligen skapa en balans mellan att gynna mänskligheten och att göra en vinst?

Huruvida den vinstdrivande förändringen kommer att påskynda OpenAI: s uppdrag eller bevisa en skadlig omväg återstår att se, men resan framöver kommer säkert att vara utmanande.

Journalist: Tony Peng | Redaktör: Michael Sarazen

2018 Fortune Global 500 Public Company AI Adaptivity Report är ute!
Köp en Kindle-formaterad rapport på Amazon.
Ansök om Insight Partner Program för att få en gratis fullständig PDF-rapport.

Följ oss på Twitter @ Synced_Global för dagliga AI-nyheter!

Vi vet att du inte vill missa några historier. Prenumerera på vår populära Synced Global AI Weekly för att få AI-uppdateringar varje vecka.