Nytt online: Benjamin Franklin Papers

Av Julie Miller

Benjamin Franklins papper på Library of Congress har haft nästan ett så äventyrligt liv som Franklin själv hade. De har övergivits och återhämtats, klippts upp av en klädtillverkare för att skapa mönster och används som säkerhet för skuld. Efter att ha överlevt allt detta, undkom de smalt eldig förstörelse på en brygga i New York (mer om detta senare).

Halvlångt porträtt av Benjamin Franklin av Benjamin Wilson, 1761. Liksom Franklin experimenterade Wilson med el; i bakgrunden till denna målning slår blixtar i en by. Franklin satt för målningen medan han tjänade som diplomat i London.

Nu, i en teknologisk utveckling som skulle ha fascinerat Franklin, är manuskriptavdelningen nöjd med att meddela att tidningarna har digitaliserats och gjorts tillgängliga på Library of Congress webbplats.

De cirka 8 000 artiklar som utgör Benjamin Franklins papper på biblioteket är organiserade i fyra grupper eller serier.

De två första, som utgjorde huvuddelen av samlingen, tillhörde en gång Franklins sonson, William Temple Franklin, som använde dem som grund för hans ”Memoirs of the Life and Writings of Benjamin Franklin”, publicerad 1817–18. Den amerikanska regeringen köpte dessa två serier av den amerikanska bokhandlaren Henry Stevens 1882 och bodde där på statsdepartementet tills de överfördes till Library of Congress 1903 och 1922.

Den tredje serien består av andra Franklin-papper som biblioteket förvärvade genom present eller köp från olika källor. Den fjärde serien, som inte ingår på bibliotekets webbplats, innehåller kopior av Franklin-papper i andra bibliotek och privata händer.

För första gången kan forskare se de tre första serierna online. De har länge varit tillgängliga på mikrofilm, men webbplatsen ger förbättringar och ytterligare information som inte finns tillgänglig på filmen.

Framsidan på webbplatsen Benjamin Franklin Papers beskriver innehållet i varje serie och samlingens omfattning. En relaterad resurslänk har en bibliografi. Information för lärare och forskare finns i flera länkar under rubrikerna Lärarresurser och expertresurser, medan en artikel och uppsatslänk ger en tidslinje för Franklins liv och historien om tidningarna. Tidningarna är också sökbara. För instruktioner, se "Lär dig mer" nedan.

En 23 maj 1785, brev från Franklin till George Whatley. Franklin krediteras med att uppfinna bifokala glasögon, som han skissade här för Whatley, en Londonhandlare och pamfletare

För att återvända till äventyren i bibliotekets Franklin Papers måste vi gå tillbaka till William Temple Franklin. Han var delvis ansvarig för skapandet och bevarande av dessa papper, men också för de faror de utsattes för - faror han inte var främling för sig själv.

Porträtt av William Temple Franklin av John Trumbull, 1790. Yale University Art Gallery.

Temple, som han var känd, föddes i London 1760 eller 1762, son till William Franklin, Benjamin Franklins son. Tagen från sin mor, övergivna av sin far, som var tidiga år i fostervård, räddades så småningom av hans farfar, Benjamin Franklin.

Mellan 1776 och 1785, när Benjamin Franklin var diplomat i Frankrike, tjänade Temple som hans sekreterare och hjälpte till att förhandla om fördraget som avslutade revolutionära kriget, bland andra uppgifter.

När Franklins återvände till USA, trots att hans farfar stödde sig, misslyckades Temple med att hitta ett jobb, möjligen på grund av hans rykte för flykt. Benjamin Franklin försökte hjälpa Temple, lämnade honom sina papper och trodde att han kunde tjäna på att publicera dem.

Den del av tidningarna som Templet valde att publicera, nu serien en och två, visar kännetecknen på hans grova hantering - hans redaktionella klotter, fukten av havsresor och den ojämnhet som resulterade när han övergav dem efter att han var klar med " Memoarer."

Som ett resultat av händelser som förblir dumma, upptäcktes de övergivna tidningarna år senare bundna i buntar i butiken hos en skräddare i London som hade varit templets hyresvärd. Vid denna tid hade skräddaren klippt upp ett okänt antal av Franklins brev och skrifter för att skapa mönster.

Bokhandlaren Henry Stevens köpte tidningarna men förlorade dem till borgenärer. Han återköpte så småningom dem med hjälp av Junius Spencer Morgan (bank till pappa och boksamlare J. Pierpont Morgan). 1882 sålde Stevens dem sedan till den amerikanska regeringen.

Det är anmärkningsvärt att papperna ännu en gång undkom förstörelsen efter att ha färdats säkert från England till New York - piren som de landade på brände precis efter att en kurir tog upp papperna för att leverera dem till Washington.

För mer om Benjamin Franklin Papers färgglada historia och William Temple Franklins liv, läs uppsatsuppsatsen på Franklins papperswebbplats och se verk av Whitfield Bell, Claude-Anne Lopez, Francis Philbrick, Stacy Schiff och Henry Stevens i bibliografin ingår i relaterade resurser.

Läs mer: Använda Franklin Papers Online

Eftersom handskriften från 1700-talet kan vara svårläst kan du använda onlinesamlingen i samband med Yale Universitys publicerade utgåva av Franklins artiklar, som finns på franklinpapers.org och Founders Online.

Den publicerade utgåvan av Franklins artiklar kan sökas i fulltext, men bilderna på bibliotekets webbplats är inte, en biprodukt av tidningarna som mikrofilm. Varning, att hitta vad du vill kräver lite tålamod. Din belöning kommer att bli en glimt av intryck som Franklins hand gjort på sidan.

Följ de här stegen för att hitta ett brev eller annat dokument i tidningarna:

  • Titta i indexet (under Expertresurser) för att se om det du vill ha är på biblioteket.
  • Om det inte finns på biblioteket, kolla Founders Online. En redaktionell anmärkning längst ner i varje brev ger sin plats.
  • Om det finns på biblioteket kommer indexet att ge sin plats i samlingen. Till exempel: Platsen för ett brev från Franklin till hans fru, Deborah Read Franklin, från 6 januari 1773, listas i indexet som s1v11p39, eller serie 1, volym 11, sida 39. Franklins kopia av Parisfördraget 1783 , som avslutade det revolutionära kriget, listas i indexet under Storbritannien och USA - fördraget om fred, 3 september 1783, och dess plats är s1v08p236, eller serie 1, volym 8, sidan 236.
  • När du väl vet var i samlingen det du vill ha är nästa steg att hitta den. Använd fyndhjälpen (expertresurser). Klicka på arrangemanget, som tar dig till en ruta lista över samlingen.
  • Alternativt, från framsidan av samlingen, bläddra ned till beskrivningen av serien och klicka på serien den är i. I listan som resulterar, hitta relevant ruta, volym eller mapp. Inom varje serie är allt i kronologisk ordning.
  • Experimentera med de bilder du hittar för att se hur du kan visa dem enskilt eller grupperade i ett rutnät, galleri, lista eller bildspel. I enbildsvy kan du förstora, rotera och ladda ner bilder som JPEG, TIFF och GIF.

Julie Miller är historiker i Library of Congress Manuscript Division.