Takahito Ito

Mitt Media Lab-år

En besökande forskare från NHK, Takahito Ito, anslöt sig till Media Lab som företagsledare och lämnade en besättningsmedlem med en ny riktning: virtual reality.

Av Takahito Ito

Jag arbetar som datorgrafikskapare på NHK, Japans allmänna programföretag. Jag visste att NHK var ett medlemsföretag i Media Lab, men jag hade ingen aning om att medlemskap kunde ge mig personligen chansen att dra nytta av förhållandet. Jag fick reda på det för två år sedan när mina NHK-kollegor återvände till Tokyo med berättelser om laboratoriets medlemsvecka och berättade om möjligheten att bli gästforskare på labbet.

NHK var också värd för ett möte där för Labs viktigaste utredare (PI) som var intresserade av 8K-teknik, vilket är mycket högupplöst. Det väckte min uppmärksamhet eftersom NHK har utvecklat och utökat 8K när det navigerar i den föränderliga tv-industrin. Så jag fick en lista över dessa PI: er för att ta reda på mer om vad de gjorde.

César Hidalgo (till höger) leder gruppen för kollektiv lärande där Takahito Ito (till vänster) arbetade som gästforskare. Kredit: Xiaojiao Chen

Året som följde, när NHK blev företagsledare i Media Lab, skickades två NHK-anställda dit som besökande forskare. Det är en fördel som tillåts för företag som har en viss medlemskap i Media Lab. Och jag kunde representera NHK vid hösten 2015 medlemsmöte, som inkluderade en gemensam session med workshops och presentationer av Labs PIs för japanska sponsorföretag. Genom dessa erfarenheter bestämde jag mig för att jag skulle vilja återvända till Media Lab som gästforskare.

Varför jag gick till Media Lab

I flera år har jag skapat datorgrafik för TV-program, till exempel NHK: s speciella dokumentarserie. Grafiken fokuserar på datavisualisering och sträcker sig från jordbävningar till sport till väder. När olympiska OS 2020 i Tokyo närmar sig är mitt mål att bana väg till nya tjänster genom att utforska nya medietekniker, som 8K - och virtual reality (VR), som jag upptäckte på Media Lab. 8K har varit en prioritering för NHK sedan 1995, då det blev det första företaget som startade forskning och utveckling av 8K, som har en upplösning som är 16 gånger den för HDTV.

Med det i åtanke besökte jag Media Lab 2015 där jag träffade professor César Hidalgo, som leder Labs grupp för kollektiv lärande och vars intressen är i linje med mina. Att skaka hand med César visade sig vara ett av de mest minnesvärda ögonblicken i mitt liv. Det som lockade mig till hans grupp var dess fokus på både dataanalys och visualisering och dess potentiella tillämpningar för mitt arbete. Så tillbaka i Tokyo skrev jag ett förslag och en plan för ett labbuppdrag, som min NHK-chef godkände. Jag var på väg.

Kollektiv lärande besättning utanför Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar och Suzanne Wang. Kredit: MIT Media Lab

Jag anlände till Media Lab i april förra året, precis i tid för dess vårmöte. Inom några dagar deltog jag i mitt första möte med gruppen kollektivt lärande. Jag var för en överraskning: alla i gruppen var upptagna med att ordna sig för medlemsmötet. Bland andra aktiviteter städade de väggarna!

Vid den tiden bestämde jag mig för att när jag gick med i denna grupp skulle jag samarbeta om allt relaterat till det: från att rengöra väggar till att knyta data till bygga prototyper. Enligt min mening var det viktigt för goda relationer med alla gruppmedlemmar. I själva verket flyttade jag till och med kontor så att jag kunde vara i gruppens delade område, inte bara för att söka deras feedback utan också för att observera deras arbete. Det var fantastiskt att se hur de bildade samarbeten om papper och projekt - ibland i möten, andra gånger under en avslappnad måltid. Betydelsen av gruppens dynamik var min första inlärningsupplevelse på Media Lab.

Förvandla data till berättelser och verklighet till VR

Min andra lektion inträffade också tidigt i min tid på labbet. Jag hade gjort resan från Tokyo till Cambridge och förväntar mig att jag bara skulle fokusera på 8K-teknik. Men César rekommenderade att jag också utforskar virtual reality (VR) som ett sätt att berätta historier. Det hade gått mer än ett decennium sedan jag studerade VR och människa-maskin interaktion på college. Så denna rekommendation var en annan överraskning för mig - det var inte vad jag hade förväntat mig, även om jag alltid hade haft ett intresse för VR.

César övertygade mig om att det skulle vara en bra väg för mig och NHK. Han har en passionerad inställning till sin forskning, och jag absorberade den passionen. Han är på analyssidan och jag är på visualiseringssidan. Fortfarande var det en utmaning att ta reda på hur man kombinerar VR och 8K för att hjälpa NHK-övergången till ett nytt sätt att berätta historier. Men det är viktigt: även om mitt företag har börjat filma 360-gradersfilmer, vet de flesta av mina kollegor inte effekterna av att ta bort en 2D-rektangelram; inte heller vet de hur man berättar historier på olinjära sätt.

"Jag ser mitt arbete påverka nya riktningar för mitt företag."

Fördjupa mig i VR

Kredit: César Hidalgo och Takahito ItoDessa två bilder visar scener från Biodigital VR-projektet, en fiktiv virtual reality-upplevelse som kombinerar VR-film, uppslukande 3D-miljöer och VR-datavisualisering. Kredit: César Hidalgo och Takahito Ito

Biodigital är en fiktiv virtual reality-upplevelse som kombinerar VR-film, uppslukande 3D-miljöer och VR-datavisualisering. Den kombinerar en science fiction-berättelse med datavisualisering i virtuell verklighet, för att förvandla data till en filmupplevelse där en användare är inbäddad som en karaktär i berättelsen. Biodigital berättar historien om mänskligheten hundra år från nu, i en värld där människor är förkroppsliga i maskiner som kombinerar biologiska och digitala delar. Vi sätter användaren i denna värld och uppmuntrar dem att tänka "Hur ska vi leva i framtiden?"

När jag skapade Biodigital insåg jag att du inte kan göra teknik utan att ta hänsyn till dess etiska och sociala förgreningar. Hur ska vi använda teknik? Hur anpassar vi det till samhället? Vi vävde sådana frågor genom hela Biodigital-berättelsen.

Biodigital är ännu inte offentligt, men vi visade det privat under Labs vårhändelse förra månaden och fick fantastiska feedback. Det var ett underbart samarbetsprojekt, inte bara med César, utan också med människor från andra forskargrupper, en lokal ljudtekniker, en designer i Chile och en student från Harvard University. Innan min tid på labbet hade jag aldrig upplevt den typen av samarbete, där forskare med olika specialiteter delar sin expertis och hjälpte mig att komma med nya idéer som resultat. Det var en annan lektion för mig.

"Innan min tid på labbet hade jag aldrig upplevt den typen av samarbete."

Jag upptäckte också hur delning går båda vägarna. Ofta bad jag om feedback på andra projekt på labbet, och förra året fick jag en chans att ge tillbaka genom att vara rådgivare i MIT Summer Research Program (MSRP.) Min student Daniel Diaz-Etchevehere kom från University of Rochester i New York, och jag hjälpte honom att skapa en interaktiv rundtur i Washington, DC. Daniel hjälpte mig i sin tur att förbättra min engelska!

Takahito Ito hjälpte Rochester University-student Daniel Diaz-Etchevehere (till höger) på ett VR-projekt i MIT Summer Research Program. Kredit: Aamena Alshamsi

Viktiga takeaways

Det finns 27 forskningsgrupper på Media Lab, plus flera andra forskningsinitiativ och specialintresse grupper. En av de första sakerna jag märkte var hur fritt människor skulle röra sig bland de olika disciplinerna. Till exempel kunde jag uppmana specialkompetensen hos designers, konstnärer, ingenjörer och forskare för input och feedback om mitt Biodigital-projekt.

Av alla lektioner från min tid på labbet står tre prioriteringar ut:

  • Berättelse: Labens främsta utredare och forskare tänker på och utforskar vad jag kallar ”den långa framtiden” - de är skapare som försöker förvandla science fiction till en riktig historia. Det förvånade mig.
  • Syfte: Jag insåg att det är vårt ansvar att ifrågasätta hur vi använder teknik och vad vi använder den för. Hur kopplar vi vår forskning till samhället? Detta var ett år där jag hade tid att utforska och tänka på världen utanför.
  • Prototyp: När jag gjort en prototyp av mitt projekt, tyckte jag att det var lättare att demonstrera, diskutera och förbättra det. Faktum är att jag fortfarande reviderar Biodigital baserat på kommentarerna som jag fick vid laboratoriets senaste medlemsmöte som ägde rum några dagar innan jag var på väg tillbaka till Japan.
(l-r) Takahito Ito med NHK-kollegorna Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata och Kinji Matsumura på Media Labs medlemmarvecka för våren 2016. Kredit: MIT Media Lab

Ändra perspektiv

Nu när jag är hemma i Tokyo ska jag fortsätta arbeta med Biodigital och hålla kontakten med César Hidalgo och mina medforskare inom kollektiv lärande. Jag har sett min grupp som ett slags ”fartyg”, med César som kapten, medan studenter och andra forskare är besättningen. När jag först gick med var jag som en passagerare på fartyget. Ett år senare ser jag mig själv som en besättningsmedlem.

Men jag är en besättningsmedlem med en skillnad: Jag har nu ett bredare perspektiv på mitt bidrag till NHK - en fågelperspektiv som hjälper mig att göra arbete som hjälper mitt företag inte bara att överleva den växande sändningsindustrin, utan också att anpassa genom att utforska och skapa banbrytande tekniker.

"Mitt råd för alla besökande forskare som går med i Media Lab är enkelt: dyka direkt in!"
César Hidalgo och Takahito Ito (till höger) med andra medlemmar i Biodigital-teamet (från vänster) Daniel Magnani, Kally Wu och Daniel Maskit. Kredit: MIT Media Lab

Takahito Ito var gästforskare i gruppen MIT Media Lab: s kollektiva lärande. Han är en CGI (datorgenererad bild) handledare på NHK, Japan Broadcasting Corporation, som är landets största sändare.

Erkännanden: Team Biodigital: César Hidalgo (docent i mediekonst och vetenskaper, chef för forskningsgruppen Media Lab: s kollektiva lärande), Daniel Maskit (forskningspartner, sociala maskiner), Daniel Magnani (ljudtekniker i Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (designer i Chile), Cristian Jara Figueroa (forskningsassistent, kollektivt lärande), Kally Wu (Harvard University student), Mika Kanaya (NHK) och Daniel Diaz-Etchevehere (Rochester University student) och alla mina "crew" -kamrater i Kollektivt lärande.

Detta inlägg publicerades ursprungligen på Media Labs webbplats.