Lärande av MIT

Att återvända till normalitet efter en vecka i Boston är inte lätt. Bortsett från snön är vädret inte så annorlunda, men entreprenörskapet känner världar isär.

Att kunna besöka MIT (Massachusetts Institute of Technology) är verkligen ett privilegium, och det var verkligen viktigt för mig att vi utnyttjade den här möjligheten och öppnade den för en så bred publik som möjligt.

Den walisiska regeringen har en unik relation med MIT - som medlem av Industrial Liaison Program (ILP) finns det inbjudningar till en serie evenemang och konferenser som syftar till att hjälpa branschen att få kontakt med MIT: s forskning och unika resultat.

Normalt är detta program begränsat till industriella partners - blue chip-organisationer som Mitsubishi, Rio Tinto, BT, Apple och 3M. De walisiska ministrarna har ett medlemskap som gör det möjligt för dem att utöka en inbjudan till små och medelstora företag och nystartade företag i hela ekosystemet.

ILP genomför temanevenemang under hela året och runt om i världen för att underlätta denna anslutning mellan MIT: s medlemskap och forskare.

Tillbaka i juli kontaktade vi den walisiska regeringen med en idé att skapa en resa som sänkte kostnaderna till ett minimum, och förankra ytterligare workshops och sessioner runt konferensen för att verkligen driva värdet för deltagare. Genom att krascha i AirBnbs kunde vi umgås i slutet av dagen och verkligen bearbeta det vi hade lärt oss från presentationerna och mötena.

Tillsammans med 13 andra företagare gjorde vi resan till Boston tidigare i november för att få ut mesta möjliga av detta partnerskap och se hur mycket av en påverkan som anknytning till MIT kan ha för walisiska entreprenörer.

Det var fem stora lektioner som jag lärde mig och trodde att jag skulle dela.

De senaste 18 månaderna i mitt liv har jag spenderat mycket tid på att studera professor Carol Dweck. Tillväxten tankekonceptet låter som arbetet för någon av de tusentals livstränare på Instagram, men professor Dwecks doktorsexamen är från Yale och hon är professor i psykologi vid Stanford University.

Om du har ett tankesätt med tillväxt tror du att du kan fortsätta att lära och växa oavsett hur svårt det kan vara, om du har ett fast tankesätt tror du att du har den "talangen" du föddes med och det är det.

På MIT är tillväxtens tankesätt uppenbart. Människor har inte rätt att lyckas eller få en chans, men arbetar hårt för att skapa möjligheter och fokusera på att utveckla de färdigheter som krävs för att lyckas.

Bill Aulet * (verkställande direktör för Martin Trust Entrepreneurship Center på MIT) lär entreprenörer en process som ger framtida entreprenörer de färdigheter som krävs för att utvärdera sina idéer, den bredare möjligheten och arbeta för att bevisa sig själva fel snarare än rätt.

Vi träffar alltför många människor med idéer vars första fråga är ”Vad tycker du? Är det en bra idé? ”. Denna tro på att någon annan har nyckeln till att validera din idé är felaktig och tar bort all makt att agera självständigt.

Vi fantiserar överdrivet om idén att det finns en inspirationblock och din stora idé kommer till dig på ett ögonblick. Detta är inte sant när det gäller de hundratals framgångsrika företagare som jag någonsin har träffat.

Sann framgång kommer från offer och transplantat. Inte stunder av geni.

Utvecklingen av dessa färdigheter kan leda till att någon startar ett företag och lyckas som företagare, men de kommer att vara lika användbara för framtida arbetsgivare och vilken karriärväg de väljer. Hursomhelst får de lite mer självständighet och en förmåga att bedöma deras idéers och kärls livskraft.

* Vissa medlemmar i vår grupp var mycket glada över att träffa Bill Aulet. Om de hade haft ett alternativ att äta middag med Bill och hans fru eller Beyonce och hennes man, skulle Jay-Z ha beställt takeaway. Han höll inga slag och pressade så mycket värde i vårt möte att det verkligen inte gjorde besviken. Om du inte redan har gjort det - kolla in hans bok "Disciplined Entrepreneurship".

Den här veckan var det en stor berättelse om joniska vindkraftsflygplan skapade av MIT-forskare. Tillkännagivandet rapporterades vara genomförandet av en vision som först inspirerades av Star Trek.

Det finns något övertygande om teknik som efterliknar eller replikerar visioner som först etablerades i TV-serier och filmer. Vi känner redan till användningsfallen och vi är glada när vi ser science fiction.

Så många av de nyheter som delades kom egentligen bara hemma när presentatörerna visade konceptet i aktion i verkliga livet. De bredare möjligheterna med 5G var inte spännande förrän den anslutna cykeln varnade den självkörande bilen att den kom runt hörnet för att undvika en olycka. När vi fick höra om innovationer inom pikoskalig överföringselektronmikroskopi betydde det inget för min enkla sinne förrän det nya lagringssystemet för förnybar energi demonstrerades.

För många av idéerna sökte de användningsfall som kunde ta tekniken till mainstream. Dessa användningsfall var inte alltid så förutsägbara, till exempel när Dr Eric D. Evans demonstrerade ett luftburen LADAR-system som ursprungligen skapades för att upptäcka läger i bevuxna skogar och djunglar, som slutligen utnyttjades av FEMA för att hjälpa till med återhämtningsinsatser efter naturkatastrof.

Dr Eric D. Evans demonstrerar ALIRT (Airborne Ladar Imaging Research Testbed)

Den andra sidan av detta är hur produkter utvecklas för att dra nytta av det kända ramverket och frasen som vi som användare är bekväma med. Mappar och filer på datorer är varken bortsett från det faktum att kontorsarbetare var vana vid den strategin. Det skapade en bro mellan det kända och det okända som stödde adoptionen.

För nya koncept som saknar dragkraft är det användbart att luta sig till denna kännedom om din marknadsföring och meddelanden snarare än att spendera energi på en utbildningsinsats. Att kunna berätta din historia är lika viktigt som att känna din berättelse.

Syftet med konferensen var att dela MIT-forskares arbete med industriella partners för att skapa gemensamma kommersiella möjligheter.

Denna möjlighet att se bakom gardinen gör att en mängd människor med olika bakgrunder kan förstå tänkandet som pågår inom denna institution.

Några av världens smartaste människor står upp på scenen och berättar om deras behov av hjälp och idéer för att ta dessa genombrott till mainstream.

Några av de mest kända och mest framgångsrika företagen gör samma sak.

De största utmaningarna behöver synpunkter från en mångfald grupp intressenter. Nästa genombrott kan komma från vänsterfältet.

I hemmet har jag inte sett något proaktivt försök att koppla forskarnas arbete vid walesiska universitet med nystartade och små och medelstora företag.

Jag har varit involverad i program som kunde ha underlättat det, men vi har aldrig kunnat få kommandoteamet att fungera som en integrerad del av dessa projekt - hämtning från Storytellers Rule.

Om det finns en lektion som den walesiska akademin skulle kunna genomföra i morgon är det här - öppna och skapa anslutning. Utan detta är företagare svagare, och effekten av forskning hindras betydligt.

Den nyligen tillkännagivna Clwstwr Creadigol kan vara det första steget i att bevisa detta koncept. Som ledamot i styrelsen hoppas jag att det är fallet.

En annan stor lektion från Bill Aulet var behovet av att se laget utvecklas lika mycket som en idé. I MIT-miljön där du omges dagligen av potentiella samarbetspartners i finaste ordning är saker och ting lite annorlunda, men det finns lärdomar att lära.

En verklig utmaning som vi har sett i vår erfarenhet hemma är antalet nystartade företag som lanseras med en enda grundare. Det är tillräckligt svårt att starta ett företag, ännu svårare när du bär allt ansvar ensam.

Att försöka ta reda på hur vi fixar det är inte så enkelt. Människor måste hitta affärspartners och bygga relationer som är starkare än vissa äktenskap, med full lysande hela tiden. Det får du inte från nätverkshändelser eller medföljande speed-dating, det tar tid att veta om du har eller kan bygga upp det nödvändiga förtroendet.

Den andra sidan av det här problemet är vad man ska göra när grundarna faller ut. Det har funnits ett antal exempel på detta som har lett till katastrofala resultat när rätt aktieägaravtal eller förväntningar inte har funnits.

Ett exempel som Bill gav var av ett företag som hade en fruktansvärd toningsdag som visade sig vara den räddande nåd för laget. Efter besvikelsen över att förlora på investeringen bröt teamet samman, med bara två grundare kvar. Dessa överlevande grundare fortsatte sedan att samla in betydande investeringar och starta en framgångsrik verksamhet.

Processens stress och att inte komma upp till den erforderliga nivån var det perfekta testet av engagemang för laget, och när stragglersna övergav orsaken hade de hängivenheten att lyckas.

Hur vi skapar denna miljö är inte så uppenbart. Det är meningsfullt att titta på om det finns tillräckligt med möjligheter när undergrads och postgrads fortfarande är på universitetet att korsbestämma med olika avdelningar och kompetensgrupper, men detta kräver att företagande blir ett tvärgående tema.

Att göra detta för människor när de är 30–50 år och tänka på att starta ett företag ensam är svårare; vi måste tillsammans göra mer för att göra det mer realistiskt och enkelt.

Den session som väckte intresset för oss att ställa in denna resa levererades på DevOpsGroup-kontor redan i juni. Michael Schrage talade långt om en rad nya trender, men fokuserade mest på två saker: användare och data.

De mest framgångsrika företagen under de senaste två decennierna har lagt sina användare i kärnan i sin tjänst - Google PageRank slog ut konkurrensen eftersom den använde användaråterkoppling för att förbättra sin produkt. Amazon steg till toppen när det lärde sig från sina användare och använde sina åsikter för att sälja fler produkter.

Denna dygdiga cykel blir bättre när fler användare använder den.

Utan feedback-slingor missar vi den finaste formen för forskning och utveckling.

I stället för att jag ger dig en svag förklaring, klicka bara på länken ovan och lyssna.

När jag är tillbaka i Wales har jag träffat fler människor som inte har någon aning om vad MIT är än människor som är glada över det. Om vi ​​inte ens vet vad som är möjligt kan vi aldrig föreställa oss det själva.

Med all negativiteten som skapas av osäkerheten hos Brexit och de många miljoner ekonomiska drivkrafter som är emot den onödiga störningen, är det svårt att se positiviteten.

Att vara på MIT visade storleken på potentialen. I Wales fokuserar media alltför på outsides av automatisering och andra kommande tekniska revolutioner. Vi möter dessa förändringar varje generation, men av någon anledning handlar berättelsen oftare om förlust snarare än vinst.

Vi måste skapa ett internet med möjligheter - ett synligt diagram över varför det finns så mycket att vara optimistisk för i framtiden. Berättelser för att berätta för människor varför de ska utveckla nya färdigheter eller uppleva nya branscher och skapa anslutning via Be The Spark för att erbjuda en alternativ form för stöd till nya arbetare och entreprenörer.

Det finns ett antal av oss i Wales som har ett ansvar att göra mer för att öka känslan av optimism och medvetenhet om möjligheter. Världen förändras, och med rätt tankesätt och miljö kan vi omfatta den förändringen. Det har inte alltid känt sig som fallet.

Georgina Campbell Flatter, Senior Executive vid Legatum Center for Development and Entrepreneurship på MIT, framhöll för oss att ”idéer är postnummer agnostisk, möjlighet är inte”. Företag i MIT-ekosystemet värderade FoU och investerade i enlighet därmed.

För att Wales ska trivas måste vi skapa hållbara möjligheter, utan att sänka hindret till den punkt där det blir otydlig och tar bort utvecklingen av korn.

Och filosofin som lyste från företagare på konferensen? Detta citat från Domingo Godoy från Frogmi sammanfattade det snyggt

“Bränna fartygen”

Du kan hitta våra tweets från resan genom att söka på #MITCymru

Fotokrediter:

“Quemar las Naves” Maryna Yazbeck

https://unsplash.com/photos/uZsomGmrl7E?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

”Storytellers rule” Kevin Erdvig

https://unsplash.com/photos/k7fUP9RQj3Y?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

“Geniuses är dumma” Howling Red

https://unsplash.com/photos/OU2vFQCwCD0?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Connectivity löser problem" Raw Pixel

https://unsplash.com/photos/McIrFk1i5eg?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

“Lag förändras” Austin Blanchard

https://unsplash.com/photos/rl4XKyX9UCI?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText

"Användare är inte bara användare" Guilherme Stecanella

https://unsplash.com/photos/dt-a0P8O-g8?utm_source=unsplash&utm_medium=referral&utm_content=creditCopyText