Hur min lärare i primär tre skapade mig för framgång !!!

Jemima Adejo

Fotokredit: böcker för Afrika

Jag minns klassläraren från mina tre (tre år) dagar, hon var engelsklärare och såg till att hela klassen kom ihåg det. Fröken Amaka var högt, sprudlande och ganska strikt. När hon gick in i klassrummet, skulle vi stå upp och hälsa hennes första sak på morgonen och hon skulle korrigera eventuella feluttalningar och sedan ställa frågor om våra helger / nätter. Jag var ett barn som älskade att läsa och var alltid angelägen om att lära sig nya saker; hon märkte detta och skulle föreslå böcker att läsa - Chike and the River av Chinua Achebe var en favorit. Hon berättade också om alla saker hon visste att jag skulle bli i framtiden och uppmanade mig att alltid ställa frågor. När jag tog examen från grundskolan träffade jag henne aldrig mer, men hon fick en bestående inverkan på mitt liv och jag fortsatte att vara en ivrig läsare och en extremt nyfiken person.

Enligt National Association for Education of Young Children (NAEYC) förekommer tidig barndom före åtta års ålder, en period som kännetecknas av snabb tillväxt och utveckling av barn. Under den tidiga barndomsstadiet utvecklas ett barns hjärna snabbare än på någon annan punkt i deras liv. Forskning har visat att under de första åren av livet bildas 700 nya neurala anslutningar (synapser) varje sekund. Efter denna period med snabb utveckling minskas dessa förbindelser genom en process som kallas beskärning för att hjärnans kretsar ska bli effektivare.

Hjärnans förmåga att förändras minskar med åldern. Det är mest flexibelt (plastiskt) tidigt i barns liv att möjliggöra ett brett spektrum av miljöer och interaktioner, men när barnet mognar blir hjärnan mer specialiserad att ta på sig komplexa funktioner och är mindre kapabel att omorganisera och anpassa sig till nya utmaningar. Detta är anledningen till att ett barn kan lära sig flera språk under sitt första år men när de blir äldre blir det svårare. Nya studier av investeringar i barndomen har visat en anmärkningsvärd framgång och indikerar att de första åren är viktiga för tidigt inlärning. Tidiga barndomsinsatser av hög kvalitet har bestående effekter på inlärning och motivation. Vi har inte råd att skjuta upp investeringar i barn; det måste börja vid denna tidiga tidpunkt i deras liv och bör fortsätta under deras grundläggande utbildningsnivå.

När hon återvände till historien om min primära tre formlärare insåg hon vikten av att läsa och säkerställde att jag behöll mitt intresse för böcker. Att lära sig att läsa är den stora framstegen i grundskoleutbildningen. Barn får erfarenheter, kunskaper och färdigheter som underlättar deras förvärv av effektiva och exakta läsförmågor. Forskning som genomförts i Kanada visade att barn som har dålig läsförmåga i klass 1 kommer att fortsätta att uppleva svårigheter att läsa senare i livet. En annan studie med över 4000 elever i USA fann att elever som inte läser skickligt efter klass tre är fyra gånger större benägenhet att lämna gymnasiet utan examen. Samma rapport fann också att totalt 22% av barn som levde i fattigdom inte examen från gymnasiet, jämfört med 6% av dem som aldrig har varit fattiga. Detta har hjälpt mig att förstå förhållandet mellan fattigdom och läskunnighet i Nigeria. Med en befolkning på över 180 miljoner människor, varav 69% lever under fattigdomsgränsen, är det inte förvånande att vi har en läskunnighet på drygt 50%. Det är därför absolut viktigt och brådskande att ingripa tidigt i barnens liv och förhindra negativa, långvariga effekter av analfabetism. Oavsett ingripande som kommer att genomföras kommer att behöva täcka andra aspekter av barndomsutvecklingen som hälso- och sjukvård, känslomässig välbefinnande, näring och att tillhandahålla grundläggande behov (minska fattigdomseffekten) Enligt Maslows behovshierarki måste fysiologiska behov först uppfyllas för att förändra beteende. Efter att skolbarn har matats och placerats i säkra miljöer som bidrar till lärande kan vi sedan fokusera på att förbättra läroplanen, standarderna och lärarkvaliteten på grundskolanivå.

En sådan intervention kommer att kräva ett integrerat tillvägagångssätt, börja vid födseln och se till att barn utvecklar de känslomässiga, sociala och pedagogiska färdigheter som krävs för att läsa av primär tre. Tredje året i grundskolan är en viktig punkt i barnens utbildning, den punkt där barn växlar från att lära sig att läsa och börja läsa för att lära sig. Vi måste vidta alla nödvändiga åtgärder för att säkerställa att varje barn kan läsa av primär tre. Precis som inom hälsosektorn där brådskande ansträngningar görs för att immunisera barn i barndomen måste vi vidta akuta åtgärder för att "immunisera" våra barn mot fattigdom och se till att de kan läsas av primär tre.