Syriska kvinnor och barn samlas på västra fronten efter att ha flytt från centrum av Raqqa den 12 oktober 2017. Syrian Democratic Forces (SDF), syriska kämpar som stöds av USA: s specialstyrkor, kämpar för att rensa de sista återstående jihadisterna i deras smulande fäste från Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Här är vad du behöver veta om attackerna mot Raqqa, Syrien

Av Nadine Jawad, praktikant i Government Relations

Under de senaste åren har folket i Raqqa, Syrien lidit fruktansvärt under den islamiska statens styre. Sedan, från juni till oktober 2017, placerade en USA-ledd koalition en belägring på staden med målet att ta bort IS för gott. Detta kunde ha varit ett befriande ögonblick. Istället gav koalitionens övergrepp mer förtvivlan för de civila som fångats. För dem i Raqqa var de tvungna att fatta ett beslut. De kunde fly, lämna sina ägodelar bakom och möjligen kliva på booby-fångade gator på vägen. Eller så kan de stanna och riskera sina liv under bombarderingar av bomber. En ny Amnesty International-rapport ger bevis för att den USA-ledda koalitionen mot IS misslyckades med att vidta grundläggande försiktighetsåtgärder för att skydda civila och har brott mot internationell humanitär rätt. Attackerna dödade eller skadade hundratals civila och förstörde det mesta av stadens infrastruktur.

Amnestys forskare såg första hand, genom berättelserna om överlevande, den överdrivna förlusten av det civila livet och förstörelsen av stora delar av staden. Även om IS förvärrade utmaningarna i städernas strider genom att arbeta bland civila och använda dem som mänskliga sköldar, var deras taktik kända långt före Raqqa-kampanjen. Koalitionsstyrkorna tog inte tillräckligt hänsyn till civila närvarande i staden och lyckades inte vidta de försiktighetsåtgärder som krävs för att minimera skador på civila och civila föremål. Flera timmar efter att Amnesty-rapporten släpptes släppte koalitionen ett uttalande i försvar mot fynden och förnekade anklagelserna.

Amnesty-rapporten fokuserar på ödet för fyra Raqqa-familjer. En särskilt livlig berättelse är Aswad-familjen. Aswad's var en familj av fyra bröder till handlare som arbetade hela sitt liv för att bygga en byggnad i Raqqa. Hela deras livsbesparingar kombinerades för att äntligen bygga en butik tvärs över gatan från deras barndomshem. Mitt under konstruktionen började kriget och medan ett par av familjemedlemmarna flydde med sina barn förblev två av bröderna i Raqqa när den militära operationen började skydda deras egendom från plundring.

Under flygattackerna stannade de kvar i källaren i byggnaden och gav också tillflykt för grannarna. På kvällen den 28 juni förstördes byggnaden av en koalitionsflygplan och dödade åtta personer, de flesta av dem barn. Mohammed Othman Aswad var den enda överlevande. Efter flygattackerna försökte han utan framgång ta bort spillrorna för att dra ut sin brors kropp. Hans bror skulle förbli fångad, tillsammans med en grannas dotter, i flera dagar.

I rapporten finns en bild av Mohammed Aswad som tittar in i hålet som en gång var byggnaden som hans bröder och han hade drömt om. Runt honom är mycket av bakgrunden också plan, en hel stad nu av spillror och damm. Med en majoritet av staden död eller fördrivna finns det inte mycket för Mohammed Aswad kvar i Raqqa utan minnen.

De fyra familjerna i rapporten är symboliska för ett större döds- och förnedringsmönster. I rapporten finns det familjefoton av den avlidne, inklusive de av nyfödda barn, små barn, tonåringar, mödrar, fäder, moster, mormor och mer. Medan koalitionsuttalandet hävdar att gruppen har ”noggranna processer på plats” för att minimera civila orsakssituationer, är de överlevande inte övertygade. "Jag förstår inte varför de bombade oss," sa en överlevande. "Såg inte övervakningsplanen att vi var civila familjer?"

Idag förblev många i staden fördrivna. Människor kämpar för att överleva med begränsad mat, vatten eller skydd. Dessutom tar civila bort spillror för att hitta de döda kropparna i deras familjer. Vissa är osäkra på om deras familjemedlemmar är döda eller levande. Amnesty citerar en man som inte har råd att resa till de olika sjukhusen i Syrien för att se om hans fru är i ett av dem. Från och med våren fanns det fortfarande kroppar som ruttnade, med familjer som lämnats kvar ansvariga för att leva mitt i stanken för nedbrytningen av deras nära och kära kropps kropp.

Rapporten räknar med en berättelse om koalitionen som räddare av Raqqa. Före överfallet lovade den amerikanska försvarssekreteraren James Mathis "ett förintelseskrig" och det var vad koalitionen gjorde. Raqqas civilister drabbades dubbelt, först under IS-styre och sedan andra under koalitionsattackerna.

Koalitionens initiala svar försummade att hålla sig ansvarig för förlusten av människoliv. Ännu värre är det att det är oroande att det inte nämnde någon ersättning eller åtgärder som behövs för att gå vidare för att ge skydd och resurser till dem som gjorde det levande, med lite till ingenting. Amnestys rapport höjer historierna om civila förluster och ger allmänhetens medvetenhet om våra utredningar för att säkerställa att civila rättigheter skyddas i högsta möjliga grad. Amnesty International uppmanar koalitionsmedlemsstaterna att offentligt erkänna omfattningen och allvarligheten av förlusten av civila liv såväl som förstörelsen av egendom och försörjning som följde av koalitionsstrejkarna i Raqqa.