Konstnären gör med tillstånd av Igor Neminov

Demokratisera tillgången till rymden

Av Ariel Ekblaw, grundare och ledare, Media Lab Space Exploration Initiative

Rymdutforskningsinitiativets grundläggande uppdrag är att noggrant, kraftfullt bygga ut tekniken för vår framtida sci-fi-rymd och samtidigt hålla våra innovationer och team så öppna och tillgängliga som möjligt. Vad menar vi när vi säger att vi "demokratiserar tillgången till rymdutforskning"? I samband med vårt blå himmelmål - att förverkliga en inkluderande, påverkande Starfleet Academy - närmar vi oss demokratisering på fyra grundläggande sätt.

Vi är:

1. Demokratisera tillgången genom att bjuda in och förena nya discipliner i vår kreativa praxis.

I Media Labs antidisciplinära anda samlar Space Exploration Initiative konstnärer, forskare, ingenjörer och designers för att tillsammans skapa den mänskliga (och robotiska) upplevelsen av rymden. Initiativet är en sorts startväg för att stödja alla forskare, studenter, personal eller fakulteter i vårt samhälle när de utvecklar och skickar sitt arbete ut i rymden. Att ha en bakgrund inom traditionella discipliner, som flyg- och rymdteknik eller astrofysik, har ofta varit en portvakt - en karriärförutsättning för att delta i rymdutforskningen. Istället samlar initiativet ett brett spektrum av expertis och bygger ett samhälle av experter över skalor och discipliner och demokratiserar lagen som bygger upp erfarenheter bortom jorden.

I rymdsrelaterade projekt över Labs olika grupper, föreställer vi framtiden för utforskning av rymden, vilket ger Media Lab: s unikhet, inverkan och magi till uppgiften. Medan många organisationer redan imponerande tacklar de iterativa tekniska och vetenskapliga utmaningarna som rymdutforskningen står inför, är laben distinkt i sin frihet att föreställa sig djärva, provocerande och futuristiska visioner, sedan prototypa och testa dem.

2. Demokratisera tillgången genom att utforma rymdverktyg, produkter och upplevelser för oss alla, inte bara toppen av mänsklig talang förkroppsligad av astronauter.

Vi tänker och utformar artefakterna i vår sci-fi-framtid för att glädja och stärka mänskligheten för vardagen i dessa miljöer. Detta arbete utgör huvuddelen av vår forskningsportfölj och de 40-plus-projekten som pågår över Lab. Vi bygger, testar och distribuerar själva dessa artefakter på våra paraboliska flygningar, för våra suborbitala lanseringar, på distans inom framtida internationella rymdstationsuppdrag och snart på månens yta. Vi talar naturligtvis om rymdhabitat, rymdmat och rymdhälsa, men också om musikinstrumenten för en noll-tyngdorkester och den nyckfull rörlighet som krävs i verklig viktlöshet. Och genom att utforma utrymme för oss alla designar vi också för att gynna livet på jorden. Varje projekt som initiativet stöder måste visa hur dess teknik, inramning och andra inlärningar kan tjäna omedelbara behov av liv på ytan, i den långa traditionen av NASA-spinoffs.

3. Demokratisera tillgången genom att utveckla praktiska, allmänt tillgängliga möjligheter att forma teknologierna i vår rymdframtid.

Initiativet bygger online- och IRL-samhällen som främjar öppna åtkomstprojekt, som en interplanetär kokbok som begär inlägg från hela världen och en inbjudan att skicka ditt personliga forskningskoncept upp till rymden med oss. Du kommer att kunna hyra tid på vår cubesat-konstellation, snarare som att köpa tid på ett molnberäkningskluster och delta i öppna vetenskapssamhällen för bibliotek och makerspaces, där du kan engagera oss i vår forskningsportfölj. Och vi erbjuder STEAM uppsökande program med läroplan och DIY-hackare / tillverkare riktlinjer för klimatavkännande kuber. Filosofin om att "demokratisera tillgången till utforskning av rymden", att föra månskott och stjärnbilder till hackarnas och tillverkarnas uppfattning och vårda ett brett och inkluderande samhälle, genom kurser genom initiativets arbete och vägleda vår forskningsplattform och våra omfattande uppsökningsinsatser. Den nära framtiden för nära rymden, från låg jordbana till månen, kommer att beröra livet för otaliga jordborgare, via GPS-satelliter som driver apparna i våra fickor och rymdturism som ger en helt ny publik chansen att uppleva översikten effekt. Vi vill att dessa medborgare ska spela en roll i att skapa och utforma rymdteknologierna, oavsett om de reser dit eller inte.

4. Demokratisera tillgången genom firandet av nya berättelser genom vilka vi kan berätta historien om rymdutforskning, skrivet stort.

Vad innebär det på visceral mänsklig, etisk och kulturell nivå att genomföra rymdsresor? Vad är betydelsen och ansvaret av att vara en rymdfarande art, nu när vi står på den interplanetära civilisationens och antropokosmos? Vad styr vår förståelse av djupet i vårt universum - mänskligt och icke-mänskligt - och vad kan det betyda att gå längre in i denna vidsträckning?

För att svara på denna fråga vänder vi oss till det förvarade kulturarvet som bevaras bland ursprungsbefolkningar, vars ursprungsmyter och praxis involverar stjärnorna, kosmos, andra dimensioner och utökade resor. Vi kan lära oss från dessa gemenskaps perspektiv och forma framtiden för etik och teknikutveckling i rymden med hjälp av termer, begrepp, vägledande principer och filosofiska tillvägagångssätt från deras kosmologier. När vi börjar detta arbete skjuter vi först och främst till dessa samhällen och frågar alltid hur de vill att deras röster ska höras och införlivas i framtida berättelser om rymdutforskning, om inte alls. För samhällen som har delad betydelse i detta undersöker vi sätt att bädda in sina berättelser och visdomar i astronaututbildning, i rymdpolitiska direktiv och i samhällsbyggande institutioner som kommer att fungera som förvaltare för våra rymdpolitiker.

I stor skala handlar demokratisering i slutändan om att bygga och bidra till hälsosamma, självhushållande ekosystem. Ingen institution, ens på NASA: s skala, kan bara tjäna som rollen som Starfleet Academy. Vår moderna inkarnation av Starfleet Academy kommer att vara en kollektiv insats. Att etablera långsiktiga samhällen och ett brett engagemang för att förverkliga en gemensam framtid kräver ett rikt samarbete och delning av teknik och idéer mellan institutioner.

I vårt tidigaste arbete prioriterade vi korsbefruktning vid MIT och arbetade med avdelningar som AeroAstro och Earth, Atmospheric and Planetetary Sciences som ger djup expertis inom flyg- och rymduppdrag. När vi blev tillräckligt stora för att erbjuda konkret forskningssamarbete, drog vi in ​​industrin och ett nätverk av internationella rymdbyråer och förfalskade relationer med kommersiella och statliga partners. Vårt årliga evenemang, Beyond the Cradle, samlar mer än 60 ledande chefer för rymdindustrin, rymdforskare, sci-fi-författare och designers, Hollywood-visionärer och NASA-astronauter för att utforma rymdutforskningens framtid tillsammans. Vi liveströmmer denna samling offentligt och lockar en publik av tusentals över hela världen.

Sedan 2016 när vi grundade gruppen på Media Lab har dyktiga sprit som Space Enabled dykt upp här bredvid oss, och Space for Humanity har dykt upp över hela landet. Denna blomstrande deltagande, etikdrivna rymdutforskningsengagemang, med låga inträdeshinder, kommer att göra demokratiserad tillgång till rymden till verklighet.

Ändå kanske du fortfarande frågar, varför nu?

Vi är återigen i ett viktigt ögonblick för utforskning av rymden. I år är det 50-årsjubileum för Apollo 11-månlandningen, och en global spänning efter rymden har återvänt. Denna möjlighet att utforma våra interplanetära liv lockar oss. För att klokt utnyttja ögonblicket måste vi prioritera både månskott och jordskott, yin och yang för mänsklighetens framtid. Space Exploration Initiative, en spirande Starfleet Academy och vårt kollektiva rymdsamhälle är alla platser för att bygga teknologierna för vår rymdframtid medan de gynnsamt liv på jorden. Rymdutforskning och demokratisering av tillgången till vårt kosmos vidsträckning handlar inte om att fly jorden, vilket är det bästa hem som mänskligheten någonsin kommer att ha. Snarare handlar det om en bättre vision för mänskligheten oavsett var våra ”banor” kan vara, på jorden, runt jorden eller däröver.