Alternativa tillvägagångssätt behövs för att få slut på rasskillnader inom skoldisciplinen

Av Jonathan F. Zaff för The Conversation US

En student diskuterar en ny konflikt med en annan student som lösts genom återställande rättvisa vid Ed White Middle School i San Antonio, Texas. Eric Gay / AP

Utbildningssekreteraren Betsy DeVos vill bli av med en Obama-era-politik som försökte upphöra med rasskillnader i skolavstängningar och utvisningar. Statistik visar att skillnaderna betyder att svarta studenter är fyra gånger mer benägna att bli avstängda än vita studenter och två tredjedelar av svarta män kommer att avbrytas någon gång under deras K-12-karriär.

Även om DeVos skrotar den politik som försökte upphöra med rasskillnader, kan skolor fortfarande avsluta skillnaderna på egen hand.

För att göra det måste skolorna först tänka på hur de utför skoldisciplin. I stället för att sparka ut eleverna kan skolor ta en positiv strategi för ungdomsutveckling.

De unga människorna och skolledarna som pratade med mitt team och mig på Boston University-baserade Center for Promise nyligen för "Disciplined and Disconnected", krävde samma inställning.

Jag studerar sätt att skapa förutsättningar som barn och ungdomar behöver för att trivas akademiskt och socialt, och som anställda och medborgare. Center for Promise, som jag är chef för, är ett forskningscenter för America's Promise Alliance, en ideell organisation som samlar människor och organisationer för att hjälpa unga att frodas.

Precis som tidigare forskning har visat, betonade de unga vi pratade med med behovet av att skollärare och personal lär känna dem och orsakerna bakom deras beteende. Som en student i vår studie sa: "Allt du behöver göra är att bli avstängd en gång och du är märkt. Jag ser det, som om de följer samma barn runt, som alla vet, "Hej, det är de dåliga barnen ..." Varje gång något händer, antingen går de till dem eller de [c] ome till mig och [min vän] och vara som: "Du vet vad som hände?"

Skolans ledare talade om behovet av att ändra de kulturella normerna i skolorna från straffande till positiva. Som en skoladministratör i vår studie sa: ”För oss handlar det om att hålla barnen i skolan, hålla barnen anslutna. Eftersom vi alla känner till forskningen: ju mer kopplat ett barn är, desto bättre gör de. ”

Förspänning i skoldisciplin

Den typen av förändring är emellertid mindre trolig om en skolesäkerhetskommission under ledning av DeVos har sin väg. Kommissionen vill skrota Obama-era-vägledningen som bad skolorna att hålla reda på rasskillnader inom skoldisciplinen. Utan sådan vägledning för att öka medvetenheten om hur uteslutande disciplin implementeras, tyder forskning på att skolor på ett oproportionerligt sätt straffar eleverna för färg.

Skolsäkerhetskommissionen under ledning av DeVos bildades som svar på Parklands skolskytte. Det finns inga uppgifter som tyder på att studenter av färg är mer benägna att begå skolskytte, särskilt massskolaskytte. Fortfarande verkar kommissionen tro att att bli av med Obama-era-policynminnet för att minska rasskillnaderna i skolavstängningar och utvisningar på något sätt kommer att minska skolvåldet, vilket är dess främsta avgift.

Vid den första rodnen verkar det vara meningsfullt, men så går deras tänkande: Tidigare i år krävde de konservativa ledarna sekreterare DeVos att återkalla Obama-era memo. De hävdade att det har gjort skolorna mindre säkra genom att hålla farliga elever i skolan.

Men erfarenhet och forskning visar att barn med problematiskt beteende inte behöver tas bort från skolan för att skydda skolorna. I stället finns det mycket lovande och beprövade alternativ som kan leda till säkrare skolor, förbättrad beteende för enskilda elever och mer positivt skolklimat. Min forskning visar att nyckeln är att se till att dessa alternativ implementeras med rätt stöd för lärare och skoladministratörer.

Exkluderande disciplinära praxis - det vill säga avbrott och utvisningar - å andra sidan kan skapa skillnader mellan elever och lärare. De placerar också utbildningsuppnåendet längre utom räckhåll för studenter i färg och elever med funktionsnedsättningar, som är avstängd oftare än andra studenter.

Faktum är att konsekvenserna av att avbrytas sträcker sig långt utöver det som saknas några dagar i skolan. En studie från 2014 från Everybody Graduates Center vid Johns Hopkins University fann att en enda suspension fördubblar oddsen för att en student skulle släppas från skolan.

Alternativ till att sparka ut barn

Lyckligtvis har fler skolor börjat implementera metoder som faktiskt kan förbättra studenternas beteende utan att ta bort elever från klassrummet. Detta är praxis som kan börja ge lärare hopp om att det finns effektiva verktyg för att upprätthålla produktiva inlärningsmiljöer, till och med bland de senaste distriktsomfattande förbuden om tillfälliga upphängningar, till exempel i Los Angeles och Philadelphia. I dessa distrikt pressar lärarna tillbaka mot dessa förbud eftersom de inte ges tillräckligt med professionell utveckling och skolresurser för att effektivt genomföra effektiva, alternativa metoder. Beväpnade med rätt verktyg, ordentlig utbildning och inköp av skoladministration kan skolor med säkerhet börja röra sig från att använda det trubbiga instrumentet för upphängning till förmån för praxis som engagerar alla elever i säkra, stödjande och hälsosamma inlärningsmiljöer.

I deras kärna hjälper dessa metoder skolorna att tänka igen disciplin genom att ompröva ungdomar: från problem som ska åtgärdas till tillgångar som ska stöds. Bestraffning ses inte som åtskild från resten av lärandemiljön utan som en del av skolans totala klimat. Två illustrativa exempel är restaureringsmetoder och programmet Building Assets, Reducing Risks eller BARR.

Återställande rättvisa

Restorativ praxis, ofta kallad restaurerande rättvisa, innebär att skollärare, personal och elever samlas för att identifiera och förstå skadan. Dessa tillvägagångssätt är avsedda att lösa effekterna av beteendet på andra elever och den bredare skolan genom lämpliga reparationer eller försoningar. De involverar också reparation av eventuella relationer som har störts. Kalifornien, Colorado, Pennsylvania och enskilda distrikt i hela landet har genomfört återställande metoder.

Lärare kan fortfarande ta bort elever från klassrummen för farligt beteende när de använder återställande rättvisa. Emellertid är borttagningen inte en bestraffning, utan snarare ett första steg för att förstå orsakerna till beteendet och hjälpa eleven att förstå inverkan av deras beteende på sig själva och andra.

Betydande fokus läggs på hur eleven kom tillbaka till klassen efter att problemen har lösts. Studier har funnit att återställande rättvisa leder till förbättrade relationer mellan elever och lärare, förbättrat studentbeteende och en minskning av upphängningar, särskilt för elever i färg.

I Denver, till exempel, där återställande av rättvisa hade införts 2003, sjönk upphängningsgraden för svarta studenter från 17,61 procent under skolåret 2006–2007 till 10,42 procent sex år senare.

Eftersom disciplinära alternativ är en del av inlärningsupplevelsen, bör effekterna gå utöver upphängningsgraden och beakta inlärningsmiljön för alla elever i en skola. I Denver visar elever som går på skolor som har gjort ett bra jobb med att genomföra återställande praxis förbättrade närvaron och godkända kurser.

Ett mer proaktivt tillvägagångssätt, Building Assets, Reducing Risker, eller BARR-programmet, fokuserar på att bygga relationer mellan studenter och lärare som inkluderar ömsesidigt förtroende, respekt och förståelse för deras respektive liv - inte på att skapa straffpolicy. BARR är utvecklad på en gymnasium utanför Minneapolis och finns för närvarande i 84 skolor i hela landet.

BARR-program skapar strukturerade aktiviteter för elever och lärare för att bygga positiva relationer och avsätta tid för lärare att reflektera över sina elever. BARR-program kräver också kontinuerlig datainsamling om studenternas styrkor - såsom motivation, empati och social kompetens - och utmaningar som elever står inför - som hemlöshet, inlärningsskillnader och matinstabilitet.

Resultat från en uppsättning rigorösa studier visar att BARR påverkade akademisk kunskaper, högskolepoäng och genomförda kurser.

Denna artikel publicerades ursprungligen på The Conversation.

Jonathan F. Zaff, Ph.D. är forskarlektor i tillämpad mänsklig utveckling vid Wheelock College of Education & Human Development. Han är också verkställande direktör för Center for Promise. Centrumet, forskningsinstitutet i America's Promise Alliance som finns i Wheelock, utvecklar en djup kunskap och förståelse för vad som krävs för att hjälpa till att skapa förutsättningar så att alla unga människor i Amerika har möjlighet att lyckas i skolan och livet. Centrumets arbete bidrar till den akademiska utforskningen av dessa frågor och hjälper ge samhällen och individer verktyg och kunskap för att effektivt arbeta tillsammans för att stödja ungdomar.

För ytterligare kommentarer från Boston University-experter, följ oss på Twitter på @BUexperts. Följ Wheelock College of Education & Human Development på Twitter på @BUWheelock.