Om den nya webbplatsen för Media Lab

av Stacie Slotnick, biträdande kommunikationsdirektör

Media Lab har en ny webbplats: https://www.media.mit.edu/

Efter lanseringen av Media Labs nya identitetssystem (skapat av Pentagram) för två år sedan - och uppmuntrat av Lab Director Joi Ito - började vi fundera på sätt som vår webbidentitet bäst kan representera och stödja Labs unika kultur för utforskning, nyfikenhet och upptäckt. Hur kan vår webbplats hjälpa till att främja Labs filosofi om "öppen plattform"? Hur kan det hjälpa till att utöka Lab-gemenskapen? Jag frågade våra chefer för kommunikations- och nätverksdatasystem om de skulle vara ombord med mig som tar ledningen i ett webbplatsöversynsprojekt. De sa ja.

Innan jag ens skrev en begäran om förslag bestämde Media Lab-webbansvarig Josh Boughey och jag att vi skulle göra vår egen interna webbplatsrevision. Vi slutade med en lista med mer än 30 system och applikationer som körs i bakgrunden bara för att stödja vår högsta Lab-webbplats; detta inkluderade inte ens någon av satellitsidorna för våra mer än 25 forskningsgrupper. Vi skrev en (väldigt lång) RFP. Vi intervjuade fyra företag, valde typ / kod i Brooklyn, NY, och kom till jobbet.

Inte överraskande har vi aldrig haft några problem att hitta eller generera innehåll, men vi ville hitta ett mer effektivt sätt att hantera, sammanställa och presentera det.

Ett av våra första mål var att besluta om ett användarvänligt CMS som skulle hjälpa oss att demokratisera skapande och hantering av innehåll, öppna innehållsskapande för hela Lab, snarare än att ha allt tratt genom Labs Communications-team. Detta skulle möjliggöra olika röster och visa Labs dynamiska karaktär och skulle förhoppningsvis innebära att den nya webbplatsen skulle ge alla användare en mer äkta anslutning till Lab.

Typ / kod hånade mönster med bilder av mina fötter i min fave sneakers. Kredit: Stacie Slotnick

Vi ville presentera forskning mer ingående

Inte överraskande har vi aldrig haft några problem att hitta eller generera innehåll, men vi ville hitta ett mer effektivt sätt att hantera, sammanställa och presentera det. Jag sa till teamet att vi i detta syfte hade två icke-förhandlingsbara krav: inga kapslade menyer och en elegant, lättanvänd CMS.

Vi visade redan på ett adekvat sätt en hel mängd laboratorieforskningsprojekt - sammandrag, bilder och relaterad information - men det var nästan alltid forskning som hade utvecklats ganska mycket. Vad sägs om veckor, månader och ibland år med idéer och hårt arbete som ledde till dessa resultat? Vi ville verkligen att forskarna på labbet skulle kunna visa sina forskningsbanor utan att behöva skapa och underhålla en fristående webbsida för var och en.

Om bara wireframing var så enkelt. Kredit: Stacie Slotnick

Typ / kod skapade ett schema baserat på begreppet en profil. Varje person, projekt och grupp i labbet har en profil på den nya webbplatsen. Dessa kan existera med ett minimum av information, eller kan utarbetas för att bli minisidor. Denna profilstruktur gör det möjligt för oss att lyfta fram föreningar över labbet - koppla samman personer, grupper, projekt, publikationer, evenemang.

Jag vill beskriva det som att se något nytt och intressant precis vid kanten av din perifera vision, och vill vända sig och titta på det.

Uppmuntra serendipity

Serendipitös upptäckt sker genom sökning, och presentationen av sökresultat gör det nu enklare för en användare att vandra runt och upptäcka ny forskning och utveckling på labbet. Jag vill beskriva det som att se något nytt och intressant precis vid kanten av din perifera vision, och vill vända sig och titta på det. Det är den känslan sökningen ger, och när mer innehåll läggs till och taggas kommer den erfarenheten att bli rikare.

Det finns fortfarande många saker vi vill upprepa och lägga till på den omdesignade webbplatsen, och vi har redan börjat arbeta med några av dem. Vi är glada över att se webbplatsen ta sitt eget liv och - viktigast av allt - ge alla som besöker den ett sätt att få en verklig titt på Media Lab och vår forskning.

Media Lab är en fantastisk plats. Vi tror att den här nya webbplatsen återspeglar det och hoppas att du gör det också. Vi vill gärna höra vad du tycker - skicka kommentarer till web-feedback@media.mit.edu. Vi lovar att läsa dem alla och svara på så många vi kan.

Ursprungligen publicerad på https://www.media.mit.edu/posts/about-this-site/.